British Library

British Library, biblioteca nazionale della Gran Bretagna, formata dal British Library Act (1972) e organizzata dal 1 luglio 1973. Per gran parte del XX secolo le sue proprietà furono divise tra la biblioteca del British Museum (con circa 12 milioni di volumi) e molti altri edifici , ma nel 1997-98 è stato aperto un nuovo complesso a Londra vicino alla stazione di St. Pancras per unificare le sue vaste collezioni. La British Library detiene oltre 25 milioni di libri stampati e centinaia di migliaia di periodici, microfilm, manoscritti rari e titoli in formato elettronico. Le sue offerte speciali includono le collezioni dell'ufficio orientale e indiano (trasferite dal Foreign and Commonwealth Office nel 1982), il National Sound Archive (ex British Institute of Recorded Sound, incorporato nella biblioteca nel 1983), musica stampata, una biblioteca di mappe, e materiali filatelici.

Il Palazzo della Pace (Vredespaleis) all'Aia, Paesi Bassi.  Corte internazionale di giustizia (organo giudiziario delle Nazioni Unite), Accademia di diritto internazionale dell'Aia, Biblioteca del Palazzo della pace, Andrew Carnegie aiutano a pagareQuiz Organizzazioni mondiali: realtà o finzione? L'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico è iniziata in epoca medievale.

La biblioteca del British Museum è stata a lungo ospitata nell'edificio principale del British Museum, a Bloomsbury, Londra. Il museo (con la sua biblioteca) è stato fondato nel 1753 sulla base delle collezioni di Sir Hans Sloane; Edward e Robert Harley, conti di Oxford; e Sir Robert Cotton. Nel 1757 Giorgio II presentò alla biblioteca quella che oggi è conosciuta come Old Royal Library (libri raccolti dai re d'Inghilterra da Edoardo IV a Giorgio II), che portò con sé il diritto a una copia gratuita di tutti i libri pubblicati negli Stati Uniti. Regno. La biblioteca del museo crebbe fino a diventare una delle più grandi e raffinate del mondo con l'aggiunta della seconda biblioteca reale, quella di Giorgio III, presentata da Giorgio IV nel 1823. Il fulcro della biblioteca del British Museum era l'enorme cupola rotonda con soffitto a cupola. Sala lettura,progettato da Sydney Smirke in collaborazione con il bibliotecario Anthony Panizzi e completato nel 1857. Karl Marx, Virginia Woolf e molti altri illustri scrittori e pensatori, sia britannici che stranieri, hanno svolto il loro lavoro in quella stanza.

Sala di lettura del British Museum, progettata da Sidney Smirke in collaborazione con Anthony Panizzi e costruita negli anni '50 dell'Ottocento.  Illustrazione di Smirke, dall'Illustrated London News, 1857.

Con la crescita del patrimonio della biblioteca nel XX secolo, è stato acquisito ulteriore spazio a Bloomsbury e sono stati aperti gli allegati a Bayswater e in altre località di Londra. Molte delle raccolte di giornali furono trasferite a Colindale (ora nel quartiere di Barnet, nel nord di Londra), dove un deposito di giornali (1905) fu sostituito dalla biblioteca a servizio completo del British Museum Newspaper Library (1932). Durante i raid aerei della seconda guerra mondiale, circa 225.000 volumi furono distrutti al British Museum e decine di migliaia di giornali furono bruciati a Colindale. Negli anni '50 e '60 furono effettuati interventi di riparazione su edifici danneggiati. Nel 1962 la National Lending Library for Science and Technology è stata fondata a Boston Spa, nello Yorkshire. La Newspaper Library è entrata a far parte della British Library nel 1973. Nel 2013 la biblioteca di Colindale è stata chiusa,e le sue partecipazioni furono trasferite in una nuova struttura di stoccaggio all'avanguardia a Boston Spa. Nell'aprile 2014 una sala di lettura dedicata, la Newsroom, ha aperto presso la biblioteca di St. Pancras. Ha fornito accesso a microfilm e giornali digitali e a notizie radiofoniche, televisive e derivate da Internet, nonché l'opportunità di richiedere il trasferimento di copie stampate di giornali, periodici e riviste specifici dalla struttura di Boston Spa.

I piani per un complesso bibliotecario centrale furono richiesti per la prima volta negli anni '60 dagli architetti Sir Leslie Martin e Colin St. John Wilson, ma questi progetti, e altri nel 1973, incontrarono resistenza da parte dei residenti locali e di vari politici interessati alla conservazione degli edifici esistenti e la spesa dei fondi pubblici per il progetto. La terra fu acquistata accanto alla stazione di St. Pancras nel 1976 e due anni dopo furono ufficialmente approvati nuovi piani di Wilson. Il denaro per la costruzione è stato trattenuto fino al 1982, tuttavia, e il progetto è stato afflitto da ulteriori carenze di fondi e sostegno politico. Durante la costruzione la sua architettura fu denunciata da alcuni, in particolare da Carlo, principe di Galles, ma altri critici applaudirono il suo stile moderno e le sue comodità. Al momento della sua apertura reale nel 1998, il complesso della biblioteca aveva quasi 1,200 posti per lettori (circa un terzo del numero originariamente previsto).

Questo articolo è stato recentemente rivisto e aggiornato da Lorraine Murray, Associate Editor.