Ephor

Ephor , (greco ephoros ), titolo dei più alti magistrati spartani, cinque in numero, che con i re formavano l'ala principale esecutiva dello stato. Nell'antichità, i periodi di tempo venivano registrati con i nomi degli efori in un elenco che risaliva al 754 a.C. Le origini dell'eforato sono incerte, tuttavia, essendo variamente attribuito alle riforme di Licurgo e alla necessità di mantenere l'autorità statale in assenza dei re durante le guerre messene.

Ogni cittadino maschio adulto aveva diritto alle elezioni, che erano annuali. In epoca classica un giuramento veniva prestato mensilmente: dai re che avrebbero osservato le leggi; dagli efori per conto della città che a questa condizione avrebbero mantenuto l'autorità del re. Gli efori presiedevano le riunioni del consiglio degli anziani, o gerousia, e dell'assemblea, o apella, ed erano responsabili dell'esecuzione dei loro decreti. I loro ampi poteri di polizia hanno permesso loro di fare la dichiarazione annuale di guerra agli iloti e, in caso di emergenza, arrestare, imprigionare e partecipare al processo di un re. Il più famoso di loro era Chilon a metà del VI secolo aC, uno dei sette saggi della Grecia.